IFTTT: la web automática, a tu servicio

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Siempre que suba una foto a Instagram, guárdame una copia en Dropbox. Cada vez que The New York Times publique un nuevo artículo, envíame un mensaje de correo electrónico. Guarda en una hoja de cálculo de Google todos los tuits que vaya publicando.

Estas y otras muchas son las acciones automáticas que cualquier usuario puede programar de manera muy fácil gracias a IFTTT, una web y app para iPhone que permite automatizar de manera gratuita centenares de tareas online en las que intervienen dos servicios web.

IFTTT es un acrónimo inglés que corresponde a “IF This Then That”, que es justamente lo que hace este servicio online creado a finales del año 2010 por Linden Tibbets y que este verano ha recibido un nuevo impulso al sumar a la web de The New York Times a su listado de canales disponibles.

¿Cómo funciona?

IFTTT permite crear conexiones entre algunos de los servicios más populares de internet -como Facebook, Google, Twitter, LinkedIn o WordPress, entre muchos otros- para programar tareas que se ejecutarán de forma automática, sin que el usuario deba hacer nada.

Cada usuario puede crear las conexiones o fórmulas personalizadas que desee entre las distintas opciones disponibles. Cada fórmula recibe en IFTTT el nombre en inglés de “Recipe”.

Estas “recipes” o fórmulas se crean tomando como origen lo que en IFTTT se llama un “trigger channel” (canal disparador) y como destino un “Action channel” (canal de acción).

Por ejemplo, si utilizamos los canales de Instagram y de Dropbox, podemos crear una fórmula para guardar nuestras fotos de Instagram en Dropbox de manera automática; o si hacemos uso de la cámara del iPhone y de Flickr, podemos cargar a Flickr de manera automática todas las fotos que hagamos; o haciendo uso de los contactos del teléfono y del correo electrónico, podemos automatizar el envío de un mensaje de saludo cada vez que añadamos un nuevo contacto.

Los usuarios de IFTTT pueden crear sus propias fórmulas o utilizar las ya creadas de manera pública por otros usuarios. Las fórmulas pueden mantenerse también como privadas.

Algunos de los canales de inicio (disparadores) disponibles en IFTTT son (ver listado completo):

  • Correo electrónico
  • ESPN
  • Evernote
  • Facebook
  • Feed
  • Flickr
  • Foursquare
  • Gmail
  • Google Calendar
  • IFTTT
  • Instagram
  • Contactos del iPhone
  • Fotos del iPhone
  • Last.fm
  • LinkedIn
  • Llamadas de teléfono
  • Pocket
  • Readability
  • SoundCloud
  • Stocks
  • Storify
  • The New York Times
  • Tumblr
  • Vimeo
  • Weather
  • WordPress
  • YouTube

Para cada uno de estos canales se especifican distintas opciones. Por ejemplo, en el caso de The New York Times, los usuarios pueden escoger entre las siguientes opciones:

  • Nuevo artículo en sección
  • Cualquier nuevo artículo popular
  • Nuevo artículo a partir de búsqueda
  • Nueva crítica de cine
  • Nuevo libro en la lista de best sellers
  • Nuevo evento en una categoría

Si el usuario selecciona “Nuevo artículo en sección”, deberá especificar la sección que más le interese entre todas las disponibles. Esa será la fuente de información de la fórmula que creará.

El siguiente paso es la creación de la fórmula.

Para ello, deberá seleccionar el canal de acción que le interese entre todos los disponibles para ese canal disparador específico. En el caso de The New York Times, hay más de 40 canales de acción disponibles, entre ellos Delicious, Dropbox, Email, Evernote, Facebook, Feedly, Flickr, Gmail, Google Drive, Instapaper, LinkedIn, Storify, Twitter o WordPress.

Para cada canal se especifican las acciones concretas que pueden realizarse con la información del canal original, en este caso The New York Times. Por ejemplo, con WordPress se puede automatizar la creación de un post; con Twitter se puede automatizar la publicación de un tuit, o con el Email se puede automatizar el envío de un correo electrónico.

Si el usuario selecciona el envío de un email, le aparecerá la fórmula que ha creado para que cada vez que se publique un nuevo artículo en la sección de Tecnología de The New York Times se le envíe un correo electrónico a la dirección de correo que especifique.

Una vez creada una fórmula, el usuario puede seguir creando otras y activarlas o desactivarlas siempre que quiera.

Las fórmulas o “recipes” disponibles en IFTTT pueden incrustarse en cualquier página web, como se muestra a continuación:

IFTTT Recipe: Get the NYT Week In Review sent to your inbox

En todos los casos la información de los canales disponibles se consulta cada quince minutos. Si hay nuevos datos, entonces se ejecuta la acción indicada en la fórmula correspondiente.

Más información:


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